Spotify recorta 150 millones de dólares en derechos de autor: Reacciones de la industria musical (Actualización)

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Spotify está cambiando la forma en que paga a los compositores y editores en Estados Unidos -lo que supondrá un recorte estimado de 150 millones de dólares en los pagos de derechos mecánicos en Estados Unidos- y el negocio de la música está alzando la voz.

Al añadir audiolibros a los niveles premium, dúo y familiar de Spotify, Spotify afirma que ahora tiene derecho a pagar una tarifa “bundle” con descuento a los autores de las canciones por las transmisiones premium, ya que ahora tiene que pagar las licencias tanto de los libros como de la música con el mismo precio de suscripción, que sólo será un dólar más alto que cuando la música era la única oferta.

Spotify argumenta que la adición de audiolibros reclasifica el servicio de una “suscripción portátil independiente” a una “oferta de suscripción combinada”, de acuerdo con la fórmula de la tasa de regalías prevista en Phonorecords IV. La National Music Publishers Association (NMPA) y la Nashville Songwriters Association International (NSAI), que representaron al sector musical en los procedimientos de Phono IV, no están de acuerdo con la interpretación que Spotify hace del acuerdo, y la NMPA lo califica de “movimiento cínico y potencialmente ilegal” que supone una “perversión del acuerdo que acordamos en 2022”.

La semana pasada, Billboard calculó que este cambio supondrá un recorte estimado de 150 millones de dólares en los ingresos mecánicos regalías de los planes premium, dúo y familiar durante los primeros 12 meses de vigencia de la tarifa agrupada, en comparación con lo que los compositores habrían ganado si los tres niveles de suscripción nunca se hubieran agrupado. El cambio afecta a los pagos a partir de marzo de 2024, por lo que no afectará a los pagos de Spotify Premium, Duo o Family durante los dos primeros meses de 2024. En concreto, la estimación se refiere a las pérdidas de los 12 primeros meses tras la calificación de los niveles premium, familiar y dúo como paquete, no al año natural 2024.

A medida que Spotify crece, el negocio de la música teme que siga aumentando la diferencia entre lo que se habría pagado a los compositores y editores si se siguiera contando con Premium como servicio independiente normal y lo que se pagará ahora que se han agrupado la música y los audiolibros.

Spotify afirma que pronto ofrecerá un nivel de suscripción exclusivo para música que pagará de la misma forma que Spotify Premium, pero aún no hay fecha para el lanzamiento de esta opción.

En marzo, Spotify emitió un comunicado sobre el cambio en la tarifa de los paquetes, en el que afirmaba que la empresa estaba “en camino de pagar a los editores y sociedades más en 2024 que en 2023”. Como saben nuestros socios del sector, los cambios en nuestra cartera de productos implican que estamos pagando de diferentes maneras en función de las condiciones acordadas por ambos servicios de streaming editores. Múltiples DSP han pagado durante mucho tiempo una tarifa más baja por los paquetes frente a una suscripción de música independiente, y nuestro enfoque es coherente.”

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A continuación se ofrece una lista actualizada de las reacciones de la industria musical a la noticia:

National Music Publishers’ Association (NMPA)

“Parece que Spotify ha vuelto a atacar a los mismos compositores que hacen posible su negocio.  El intento de Spotify de reducir radicalmente los pagos a los compositores reclasificando su servicio de música como un paquete de audiolibros es un movimiento cínico, y potencialmente ilegal, que pone fin a nuestro periodo de relativa paz. No toleraremos que perviertan el acuerdo que pactamos en 2022 y estamos estudiando todas las opciones”.

Asociación de Editores Independientes de Música (AIMP)

“Hace dos semanas hablamos de las posibles consecuencias para los editores de música independientes en caso de que Spotify siguiera adelante con su plan de agrupar un servicio que antes era gratuito, los audiolibros, con las suscripciones de música. Ahora que se ha cifrado la posible pérdida de ingresos de los editores de música en 150 millones de dólares al año, sentimos la necesidad de volver a alzar la voz.

“Es un movimiento profundamente cínico por parte de Spotify intentar eludir el acuerdo CRB acordado por la NMPA & NSAI y DiMA en 2022 a través de esta ‘laguna’ de agrupación, y aún más insultante que el precio de una suscripción de Spotify en realidad aumente para los usuarios, mientras que recorta los ingresos para los compositores que mantienen su negocio vivo. Esto es especialmente problemático para los editores de música independientes, ya que a ellos y a todos los editores se les impide legalmente negociar protecciones contra tácticas de mala fe como ésta, mientras que a las discográficas se les permite hacerlo en un mercado libre.

“En este momento, todavía no sabemos cómo planea Spotify notificar este cambio a sus suscriptores. Lo correcto es que los suscriptores actuales tengan por defecto cuentas de sólo música, y luego darles la opción de añadir el servicio de audiolibros por 9,99 dólares más al mes, que es la tarifa independiente propuesta por Spotify para los audiolibros. De este modo se garantiza un canon adecuado y no devaluado para los editores y titulares de derechos de música y audiolibros, que de otro modo se verían afectados negativamente por la agrupación.

“La AIMP ofrece su apoyo inequívoco a la NMPA en esta batalla crítica para evitar que el plan de Spotify entre en vigor. Animamos a todos los editores de música independientes a unirse a nosotros en esta postura y concienciar a sus compositores de este ataque a su medio de vida. No podemos permitir que el bundling se convierta en un precedente que pueda utilizarse para privar a los compositores de sus bien ganados derechos de autor.

“La AIMP también ha hablado con la Coalición de Creadores Preocupados y nos complace informarles de que estamos de acuerdo en esta cuestión. A continuación encontrará su declaración al respecto.

“De la Coalición de Creadores Preocupados:

“Todos los músicos, grupos de defensa de los creadores, sindicatos y organizaciones, y otras partes interesadas de los creadores -incluidos autores y podcasters- deben mantenerse firmes contra el reciente cambio de política de Spotify. Es esencial abogar por una compensación equitativa para los creadores de música, que son fundamentales para la sostenibilidad de la industria. Además, este es un claro patrón de comportamiento y seguimos preocupados por el puente de Spotify hacia nuevos formatos de audio, como los audiolibros, y cómo este patrón de comportamiento afectará también a otros creadores, como los autores.”

Asociación Internacional de Compositores de Nashville (NSAI)

“Spotify, te escribimos en relación con la decisión de Spotify de “agrupar” música con audiolibros, lo que resultará en una pérdida anual estimada de hasta 150 millones de dólares en pagos de derechos mecánicos a los autores de canciones, compositores y editores de música estadounidenses. Este intento de reducir los pagos de derechos a una comunidad de compositores ya asediada es de la peor mala fe y una perversión del acuerdo del Copyright Royalty Board que la Nashville Songwriters Association International (NSAI), la National Music Publishers Assn. (NMPA) y la Digital Media Assn. (DiMA) acordaron en 2022.  Contradice todas las declaraciones que Spotify ha hecho alguna vez afirmando que la empresa es amiga de los creadores.

La “agrupación” de música con otras ofertas sin una opción de sólo música no se ajusta a nuestra opinión de la intención de la Junta de Derechos de Autor (CRB) en los recientes procedimientos Phonorecord en los que participó la NSAI. Además, esta medida niega las ganancias concedidas a los compositores por la CRB. La NSAI no aceptará lo que consideramos un intento de manipular la intención del tribunal a través de un truco de “agrupación”. La NSAI pide a Spotify que dé marcha atrás inmediatamente y ofrezca opciones de suscripción de música independientes a precios que remuneren justamente a los compositores.

La comunidad de compositores de Estados Unidos está consternada de que esto ocurra mientras Spotify registra beneficios récord y mientras su fundador, Daniel Ek, ha cobrado recientemente 180 millones de dólares en opciones sobre acciones, incluidos 118 millones que prácticamente coincidieron con el anuncio de la “agrupación”, que redujo la obligación anual de derechos de Spotify. La cantidad que Ek cobró refleja convenientemente la cantidad estimada que Spotify quiere sacar a costa de los compositores que crean el producto con el que los servicios de streaming ganan miles de millones.

“La declaración de beneficios récord mientras se reducían los derechos de autor mientras el fundador de la empresa cobraba millones en acciones demuestra un desprecio codicioso, ofensivo e insensible por los compositores a cuyas espaldas se generan estos ingresos.

“Firmado por unanimidad por Nashville Songwriters Association International”

Foro Internacional de Editores de Música Independientes (IMPF)

“La IMPF ofrece todo su apoyo a la comunidad de compositores estadounidenses a través de la NSAI, y a nuestra fraternidad editorial estadounidense a través de la NMPA y la AIMP en su lucha contra la intención de Spotify de reducir los pagos de derechos en lo que equivale a una manipulación directa del Acuerdo CRB. La pérdida potencial de ingresos será devastadora, socavando e infravalorando una vez más el trabajo y el sustento de nuestros editores y de los letristas y compositores a los que representan.”

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